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Judas Priest, retour aux fondamentaux.


Le groupe anglais Judas Priest, originaire de Birmingham, qui a émergé dans les années 80, dans le sillage des Iron Maiden, Def Leppard notamment, a depuis mené une carrière aussi longue que dense, voyant ce groupe devenir un incontournable de la scène du heavy métal britannique et mondial. Mené par le charismatique Rob Halford au chant, ce groupe nous revient en force cette année avec un nouvel opus, « Firepower », concocté par son producteur historique, Tom Allom. Et le résultat est pour le moins détonnant.

Ce groupe, fondé en 1969, par le duo KK Downing (guitare) et Ian Hill (basse), ne démarrera sa vraie carrière qu’en 1974, avec l’enregistrement de l’album « Rockarolla ». Ensuite, de 1977 à 1984, le groupe, stabilisé dans sa formation la plus célèbre (Halford, Tipton, Downing, Hill, Holland), va voir sa popularité grandir, en Angleterre, en Europe et bientôt aux Etats-Unis. Il enchaine en effet pas moins de 6 albums, « Sin after sin », « Stained class », « Killing Machine », »Bristish Steel », « Screaming for  Vengeance », « Defender of the faith », qui vont asseoir la réputation du groupe évoluant dans un style  heavy metal très agressif mais où l’aspect mélodique n’est jamais loin grâce à la doublette de guitaristes Downing-Tipton. La voix puissante et aïgue de Rob Halford faisant le reste. 

Pour « Firepower« , le nouvel opus du groupe, ils ne sont plus que 3 à subsister de la formation historique du groupe : Rob Halford au chant, Ian Hill à la basse et Glenn Tipton à la guitare. A leurs côtés, la batteur Scott Travis arrivé en 1990, ainsi que le guitariste Richie Faulkner intégré en 2011, suite au départ de Downing, font plus que le job. Le groupe retrouve ici un son, une énergie brute, qui étaient sa marque de fabrique à ses débuts, notamment lors de sa période faste à la charnière des années 70-80.

Sur cet album, des titres comme « Firepower », « Evil never dies », « children of the sun », « Rising from ruins », ou encore « No surrender » et le final « Sea of Red », nous montrent qu’après quelques années à sortir des albums parfois discutables tels que « Turbo », « Ram it down », ou plus près de nous « Angel of Retribution », le groupe emmené par Rob Halford a enfin retrouvé toute sa verve et une envie décuplée. Cela s’entend et c’est très bon signe pour la suite.

Pour moi qui les avait délaissé tant scéniquement que sur albums, « Firepower » est une excellente surprise, qui me réconcilie avec Judas Priest. Il ravira sans doute les fans du groupe.  Pour celles et ceux qui voudraient découvrir ce genre musical et ce groupe, « Firepower » est une excellente porte d’entrée.

Guillaume.

Soudain, la nouvelle vague du Métal britannique débarqua…


 

A l’orée des années 80, alors que les groupes tels Led Zeppelin, Deep Purple commencent à s’essouffler musicalement, l’Angleterre est le théâtre de l’émergence d’une relève menée par des groupes tels : Judas Priest, Iron Maiden, Def Leppard, Saxon….

Cette « nouvelle vague » du heavy métal anglo-saxon, va voir ces groupes s’installer durablement auprès du public, lassé par Led Zeppelin, Deep Purple et autres Black Sabbath. Ces nouveaux groupes vont concocter des albums  tels « Pyromania« , « Number of the beast« , « Screaming for Vengeance« , et s’installer durablement sur la scène du heavy-métal. Plus de 30 ans après, certains groupes ont disparu ou sont en perte de vitesse (Saxon, Judas Priest…), mais Iron Maiden, Def Leppard continuent de brandir haut l’étendard du heavy-métal, connaissant un succès qui ne se dément pas.

Si vous souhaitez-vous (re) plonger dans ce courant musical, l’espace musique tient à votre disposition les albums de ces groupes.

Je vous laisse avec une playlist qui vous donnera une idée de ce qu’était ce courant musical au tournant des années 80.

Guillaume.

 

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